Blog

"Wal-Kotze" (Ambra) das schwimmende Gold

Wenn Sie eines Tages am Strand spazieren gehen und etwas Ambra finden, eine gehärtete, wachsartige Substanz mit einem komplexen Aroma, dann wissen Sie, dass Sie über ein kleines Vermögen gestolpert sind.

Verwendung

In östlichen Kulturen wird Ambra für Medikamente und Zaubertränke sowie als Gewürz verwendet; im Westen diente es zur Stabilisierung des Duftes feiner Parfums. Dieses schwimmende Gold ist tatsächlich die wichtigste Zutat in der Parfümindustrie und wird häufig von Luxusparfümhäusern wie Roja Parfums, Amouage und House of Creed verwendet. Es gibt Fälle, in denen Menschen über die Substanz gestolpert sind und eine Menge Geld verdient haben, wie zum Beispiel ein Paar, das 2006 einen 14,75 kg schweren Klumpen Ambra an einem südaustralischen Strand (Streaky Bay) gefunden hat. Einem Bericht der BBC zufolge war ihr Fund damals potenziell 295.000 US$ wert. Es gab auch viele Funde in Neuseeland, Japan und auf den Bahamas.

Was ist also Ambra?

Es handelt sich nicht um buchstäblich schwimmendes Gold, das von Jetstreams freigesetzt wird, nachdem es sich jahrelang auf dem Meeresboden abgelagert hat. Es ist auch kein Stück eines Kometen, das sich zufällig von seiner Mutterladung gelöst hat und ins Meer gestürzt ist. Es handelt sich buchstäblich um Wal-Exkremente… gemeinhin als Wal-Kotze bezeichnet, die im Laufe der Zeit gehärtet wurden, um unförmigen grau-bernsteinfarbenen Nuggets zu ähneln, die so heimlich zwischen Sandkörnern an Stränden auf der ganzen Welt abgelagert wurden.

Im Bauch des riesigen Pottwals wird ein Triterpenalkohol namens Ambrein gebildet. Es wird oft angenommen, dass dieser natürlich vorkommende Stoff von Walen als Verdauungshilfe verwendet wird, um ihre inneren Organe vor einigen der schärferen Nahrungsmittel zu schützen, die sie verzehren, wie z. B. Tintenfischschnäbel und Tintenfische.
In den meisten Fällen werden diese unverdaulichen Teile der Beute erbrochen, bevor der Verdauungsprozess beginnt, obwohl sie sich in seltenen Fällen mit der Beute und einem anderen Verdauungsprodukt namens Epoprostenolin im Darm verbinden und sich zu einer festen Masse – Ambra – aufbauen.

Chemisch gesehen enthält Ambra Alkaloide, Säuren und eine spezielle Verbindung namens Ambrain, die dem Cholesterin ähnelt. Ambrain soll für die legendäre aphrodisierende Wirkung verantwortlich sein. Ambra wurde üblicherweise zu einem Pulver gemahlen und in verdünntem Alkohol aufgelöst. Sein einzigartiger Moschus-Charakter verlieh dem Duft von ätherischen Blumenölen ein langanhaltendes Bouquet, aber noch wichtiger war, dass Ambra ein Fixiermittel war, das verhinderte, dass der Duft verdunstete. Einige chemische Bestandteile von Ambra werden heute synthetisch hergestellt.

Wirklich Wal-Kotze?

Nachdem das Ambra über viele Jahre im Inneren des Pottwals gewachsen ist, wird es ausgestoßen. Ob dies durch Erbrechen geschieht – die vorherrschende Theorie – oder ob es mit den Fäkalien weitergegeben wird, ist ungewiss. Über den genauen Prozess, durch den die Substanz den Wal verlässt, haben sich Meeresbiologen nie geeinigt. Einige glauben sogar, dass Ambra im Verdauungstrakt eines Wals so groß werden kann, dass es den Enddarm tödlich durchbricht.

Die Geschichte von Ambra

Unglücklicherweise brauchte es eine Welle von groß angelegtem Walfang in den 1800er Jahren, um die Quelle von Ambra als den Pottwal zu identifizieren. Bis dahin wurde seine Anwesenheit an Stränden auf der ganzen Welt immer als ein berauschendes und unlösbares Geheimnis angesehen. Danach wurden die Pottwale offensichtlich gezielt gejagt, in der Hoffnung, dass das Ambra extrahiert werden kann. Das Nebenprodukt dessen, was im Grunde genommen die Dyspepsie der Wale ist, wurde so begehrt, dass sogar Herman Melville in seinem klassischen Roman Moby Dick von 1851 schrieb, dass „ein schwacher Strom von Parfüm“ aus dem Kadaver eines Wals kam.

Amerikanische und europäische Parfümeure begannen, Ambra als Fixiermittel zu verwenden, um Düfte länger haltbar zu machen. Die Substanz wurde in allem verwendet, von Zigaretten und Räucherstäbchen bis hin zu aromatisierten Lebensmitteln und Haarpulvern. In der Türkei wurde es als Geschmacksverstärker in Istanbuler Kaffeehäusern verwendet. Einige Weinhändler aromatisierten damit Rotwein.
Die weiche, wellige, stark duftende und leicht würzige Substanz war so begehrt und wurde so hochgeschätzt, dass manche glaubten, sie könne sogar gegen die Ausbreitung der Pest eingesetzt werden.
Da Parfüm im 19. Jahrhundert oft als unbestreitbares Mittel zur Kennzeichnung des eigenen Status angesehen wurde – eine Vorstellung, die offensichtlich bis heute zu Recht vorherrscht – konnte der Wert von Ambra in der aristokratischen Gesellschaft nicht hoch genug eingeschätzt werden.

Der vielleicht bekannteste Duft, der Ambra als prominente Zutat im 19. Jahrhundert verwendete, war das legendäre Fleurs de Bulgarie von Creed, das 1845 für Königin Victoria kreiert wurde. Die Formel für dieses Parfüm hat sich nicht verändert; es beinhaltet immer noch Ambra mit unterstützenden Noten von bulgarischer Rose, Bergamotte und Moschus.

Wo findet man Ambra

Pottwale sind in allen tiefen Ozeanen zu finden, vom Äquator bis zum Rand des Packeises in der Arktis und Antarktis. Beliebte Orte für die Pottwalbeobachtung sind Andenes und Tromsø im arktischen Norwegen sowie die Azoren, wo der Kontinentalschelf so schmal ist, dass die Wale vom Ufer aus beobachtet werden können. Ambra selbst schwimmt und wird am häufigsten an den Küsten Chinas, Japans, Afrikas und Amerikas sowie auf tropischen Inseln wie den Bahamas angeschwemmt. Da es als Treibgut an den Küsten der Nordsee aufgelesen wurde, wurde Ambra mit dem Bernstein der gleichen Region verglichen, und sein Name leitet sich von den französischen Worten für „grauer Bernstein“ ab.

Ambra, oder einfach nur Abfall?

Wie auch immer es aus dem Pottwal herauskommt, Ambra verbringt in der Regel Jahre im Meer, in denen sich durch die Oxidation im Salzwasser ein weißer Belag um es herum bildet. Davor ist der Klumpen Ambra beim Austritt typischerweise schwarz. Während das Wasser das Abfallprodukt im Wesentlichen bleicht, wird der Duft der Exkremente reduziert und geht allmählich verloren. Dieser wird durch die Düfte des Meeres ersetzt, die in das wachsartige Nugget aufgenommen werden. Je länger es im Meer schwimmt, desto wachsartiger und löslicher wird es. Das bedeutet, dass, wenn das Nugget schließlich an die Küste gespült wird, hellere Farben auf einen süßeren Duft hinweisen würden.

Wenn Sie über etwas stolpern, von dem Sie glauben, dass es Ambra ist, sollten Sie nicht zu begeistert sein. Jedenfalls nicht sofort. Bedenken Sie zunächst, dass es äußerst unwahrscheinlich ist, Ambra zu finden, das einfach am Strand herumliegt. Aber wenn Sie zufällig auf einen wachsartigen Klecks mit starkem Geruch stoßen, gibt es ein paar Möglichkeiten, um festzustellen, ob es sich um das echte Ambra handelt oder nur um Ölreste.
Sie können einen einfachen Test mit einer heißen Nadel durchführen. Wenn es Ambra ist, schmelzen Sie das Nugget mit einer heißen Nadel und setzen einen stark riechenden weißen Rauch frei.

Seien Sie sich bewusst, dass viele andere wachsartige Objekte schmelzen, wenn sie Hitze ausgesetzt werden. Das ist es, was Hitze auslöst. Aber nicht alle von ihnen können die Art von weißem Rauch spucken, die Ambra im obigen Video macht.
Wenn Sie eine wogende weiße Wolke haben, die mit voller Geschwindigkeit auf Sie zurast, dürfen Sie sich offiziell so verhalten, als hätten Sie im Lotto gewonnen. Wenn Sie einen Hund dabeihaben, der sich so verhält, als hätte er gerade den bestriechenden Trüffel der Welt gefunden. Sie sind wahrscheinlich auch im grünen Bereich.

Verwendung in der Parfümerie heute

Aufgrund der unglaublichen Knappheit von Ambra werden zunehmend chemisch-synthetische Alternativen zu dieser Substanz gesucht. Allerdings ist es unwahrscheinlich, dass High-End-Parfümeure etwas anderes als die echte Zutat verwenden würden, und viele der besten Parfüms verwenden auch heute noch diese Zutat. Nehmen Sie zum Beispiel das herrliche Green Irish Tweed Eau de Parfum von Creed. Sie finden Ambra in der Basisnote, zusammen mit anderen prominenten Noten wie bulgarischer Rose, Vetiver und Patchouli. Burberrys beliebtes Mr. Burberry Element Eau de Toilette verwendet Ambra zusammen mit der Kopfnote aus grüner Mandel und Wacholderherz. Das unglaubliche Ashore Eau de Parfum aus der Amouage „Renaissance Collection“ listet Ambra-Akkorde in den Basisnoten des blumigen Duftes auf, zusammen mit Olibanum Hyperabsolute und Sandelholzöl.

Bringt Ambra die Wale in Gefahr?

Als der Walfang noch weit verbreitet war, wurden Pottwale wegen Ambra und anderen wertvollen Produkten, wie Öl, gejagt. Die Wale sind jetzt weltweit geschützt, könnten aber in Zukunft immer noch gefährdet sein. Es gibt anhaltenden Druck von einigen Ländern, den Walfang als Mechanismus für das Populationsmanagement und die Kontrolle wieder einzuführen. Alle Wale sind jetzt weltweit geschützt und dürfen nicht gejagt werden, mit sehr wenigen Ausnahmen

Die Gesetze, die das Sammeln und den Verkauf von Ambra regeln, sind weltweit unterschiedlich. In einigen Ländern sind Ambra und alle anderen aus Walen gewonnenen Produkte verboten, aber anderswo ist es entweder legal oder eine Grauzone. In Großbritannien und Europa sind alle lebenden Arten von Walen, Delfinen und Schweinswalen gesetzlich geschützt. Das Übereinkommen über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten (CITES) betrachtet Ambra jedoch als ein Abfallprodukt von Pottwalen, das natürlich vorkommt, so dass es legal ist, es vom Strand oder aus dem Meer zu sammeln.

Garantieren können wir Ihnen Pottwalsichtungen natürlich nicht, wir helfen Ihnen jedoch gerne bei Ihrer Reiseplanung, um die Chancen zu optimieren. Sprechen Sie uns gerne für Ihre Reiseplanung an.Ihr Team von Eisexpeditionen, Ihr Spezialist, wenn es um Expeditionskreuzfahrten geht!