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Der Schutz des pazifischen Walrosses

Ein kürzlich ergangenes Gerichtsurteil, das besagt, dass die Trump-Administration den Schutz der Walrosse zu Unrecht verweigert hat, bedeutet, dass der Status der Walrosse als vom Aussterben bedroht, neu überdacht werden muss.

Das pazifische Walross

Das Pazifische Walross ist eine Unterart des Walrosses. Es lebt in der Bering-, Tschuktschen-, Laptev- und Ostsibirischen See, wo es sich auf dem Meereis und entlang der Festlandküste und den Inseln Russlands und Alaskas aufhält. Wir von Eisexpeditionen.de lieben besonders ihr Aussehen. Das markanteste Merkmal der Walrosse, sowohl der männlichen als auch der weiblichen, sind ihre beiden elfenbeinfarbenen Stoßzähne, bei denen es sich um lange obere Eckzähne handelt, die während ihres gesamten Lebens wachsen. Die Abhängigkeit der Walrosse vom Meereis, auf dem sie sich während der sommerlichen Nahrungssuche ausruhen, macht sie anfällig für Klimaveränderungen und dem damit verbundenen Verlust von Meereis.

Das Versäumnis

Der Verlust des arktischen Meereises hat dazu geführt, dass drei Arten von Meeressäugern in Alaska – Eisbären, Ringelrobben und Largharobben- unter den Schutz des Endangered Species Act gestellt wurden.
Ein Bundesberufungsgericht hat vor Kurzem entschieden, dass der U.S. Fish and Wildlife Service während der Trump-Administration einen Fehler gemacht hat, als er Walrosse von der Liste der bedrohten Arten ausgeschlossen hat.
Der Dienst hat es versäumt, ausreichend zu erklären, warum er 2017 Walrosse als nicht bedrohungswürdig eingestuft hat, eine Umkehrung der gut recherchierten Schlussfolgerung der Behörde, die sechs Jahre zuvor veröffentlicht wurde, so das Gerichtsurteil. Das Gericht schickte den Fall zurück an die Vorinstanz, mit der Anweisung an den Fish and Wildlife Service, seine Entscheidung besser zu erklären. Wie der Fish and Wildlife Service darauf reagieren wird ist noch unklar.

Der schwindende Lebensraum

Das arktische Eis verschwindet in einem Rekordtempo und die Walrosse leiden unter einem katastrophalen Lebensraumverlust. Diese gerichtliche Entscheidung bedeutet, dass der Fish and Wildlife Service die Studien über den Meereisverlust und das Überleben der Walrosse untersuchen muss und so hoffentlich auch den Walrossen den Schutz geben wird, den sie dringend brauchen.
Aber der Bürgermeister des North Slope Borough, der nördlichsten Regionalregierung Alaskas, ist gegen die Aufnahme des Pazifischen Walrosses in die Liste und hofft, dass der Fish and Wildlife Service seine Position aus dem Jahr 2017 mit der vollständigeren Begründung, die das Gericht fordert, erneut bekräftigen kann.

Die Einwände

Laut dem Bürgermeister von North Slope Boroughs, Harry Brower, müssen alle Tiere und Menschen, die die Arktis ihr Zuhause nennen, versuchen, sich an die sich verändernde Welt von heute anzupassen.
Die Wissenschaftler des North Slope Borough Wildlife Department untersuchen das Walross wohl schon seit vielen Jahren, und obwohl das Meereis zurückgeht, sei das Walross widerstandsfähiger und anpassungsfähiger als bisher angenommen. Dabei hätte man neue Informationen berücksichtigt, die sowohl die Wissenschaft als auch das lokale Wissen einschließen.

Der Streit um den Artenschutz

Für die pazifischen Walrosse, wie auch für Eisbären und Ringelrobben, waren die Regierungsmaßnahmen bezüglich der Aufnahme in den Endangered Species Act mit Rechtsstreitigkeiten und einigen hin- und hergehenden Entscheidungen verbunden.

Der erste Antrag auf Aufnahme der Walrosse in die Liste der gefährdeten Tierarten wurde vom Center for Biological Diversity im Jahr 2008 gestellt – nur wenige Monate bevor die Bush-Regierung den Eisbären als erste Tierart unter den Schutz des Endangered Species Act stellte, begründet durch das ständige abnehmende Meereis.

Auf die Petition folgten eine Klage, ein Vergleich und eine Entscheidung der Obama-Regierung aus dem Jahr 2011, dass die Aufnahme des Pazifischen Walrosses in den Endangered Species Act „gerechtfertigt, aber ausgeschlossen“ sei – was bedeutet, dass es in die Warteposition der qualifizierten Kandidatenarten aufgenommen wurde.

In seiner Korrektur von 2017 sagte der Fish and Wildlife Service, dass der Verlust des Meereises zwar die Hauptbedrohung für die Walrosse darstellt, die Tiere sich aber angepasst haben, indem sie an die Küste kommen. Die Population sei nicht unmittelbar vom Aussterben bedroht, so der Dienst zu der Zeit. Das Center for Biological Diversity klagte daraufhin gegen die Entscheidung aus dem Jahr 2017, die schließlich zum Urteil des 9th Circuit Court of Appeals vor einigen Wochen führte.

Die Ölindustrie

Zusammen mit dem North Slope Borough hat sich die Ölindustrie in Alaska gegen die Aufnahme des Walrosses in die Liste gewehrt, mit dem Argument, dass es unnötige Regulierungen für eine Tierpopulation auferlegen würde, die bereits ausreichend durch den Marine Mammal Protection Act geschützt ist. Die Alaska Oil and Gas Association und das American Petroleum Institute reichten einen Antrag zur Unterstützung der Trump-Entscheidung von 2017 ein.
Pazifische Walrosse, die die Tschuktschensee im Sommer aufsuchen – hauptsächlich erwachsene Weibchen und ihre Kälber – halten sich in demselben Gebiet auf, in dem Royal Dutch Shell vor einigen Jahren nach Öl suchte. Die Suche von Shell nach Öl barg das Risiko, die Walrosse bei der Nahrungssuche in der Hanna Shoal zu stören, einer flachen „biologischen Oase“ in der Tschuktschensee, die von den Walrossen bevorzugt genutzt wird. Shell gab sein Bohrvorhaben im Jahr 2015 und alle seine Pachtverträge in den Tschuktschen auf.

Das Meereis

Der Verlust des Meereises, der die Walrosse in Scharen an Land getrieben hat, führt dazu, dass die Tiere weite Strecken schwimmen müssen, um ihre Nahrung am Hanna Shoal zu finden. Und es gibt neue Forschungsergebnisse, die darauf hinweisen, dass das Eis, das den Lebensraum für die pazifischen Walrosse bildet, in einem schlechteren Zustand ist als bisher angenommen. Eine Studie, die am 4. Juni in der Zeitschrift The Cryosphere veröffentlicht wurde, schätzt, dass das Eis in den Randmeeren des Arktischen Ozeans im Zeitraum von 2002 bis 2018 bis zu doppelt so schnell abgenommen hat, wie zuvor berechnet wurde. Der Rückgang war in den Tschuktschensee besonders schnell, so die Studie, die auch die Veränderung der Schneedecke über dem Meereis berücksichtigt.

Die Biden-Regierung

Obwohl die Zukunft des Walrosses ungewiss ist, unternimmt die Biden-Regierung Schritte, um die Politik der Trump-Administration rückgängig zu machen, die den Schutz für gefährdete Arten behindert hat. Die Regierung kündigte am 4. Juni an, dass sie die Regeln aus der Trump-Ära rückgängig macht, die die Definitionen von kritischem Lebensraum.
Nichtsdestotrotz schlägt die Biden-Regierung vor, die Erlaubnis für die Ölindustrie zu erweitern, die Eisbären und Meeressäuger während der Arbeiten am North Slope und in der Beaufort Sea stören könnten.
Der Fish and Wildlife Service hat eine „incidental take“-Autorisierung vorgeschlagen, die eine fünfjährige Verlängerung bestehender Genehmigungen ermöglichen würde. Gemäß der vorgeschlagenen Regelung dürfen Unternehmen Eisbären und Walrosse versehentlich stören, sie aber nicht töten. Es wird erwartet, dass die Aktivitäten der Industrie nicht mehr als eine kleine Anzahl von Tieren betreffen. Nur wenn Sie eine vernachlässigbare Auswirkung auf die Bestände haben und keine unmittelbare negative Auswirkung auf die Erhaltung haben.

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